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Las manzanas y el té ayudan a prevenir el cáncer y otras enfermedades

Un elevado consumo de flavonoides –antioxidantes presentes en las manzanas o el té–, puede proteger contra el desarrollo de cáncer y enfermedades cardíacas, sobre todo en el caso de las personas que fuman o beben alcohol.
Escrito por: Eva Salabert

19/08/2019

Manzanas

Comer manzanas o beber con regularidad puede ayudar a prevenir el desarrollo de cáncer y enfermedades del corazón, según un nuevo estudio realizado por científicos de la Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud de la Universidad Edith Cowan (ECU), en Australia, que ha descubierto que el consumo habitual de productos ricos en flavonoides como los mencionados puede proteger frente a estos graves problemas de salud, especialmente a los fumadores y a los grandes bebedores de alcohol.

Los investigadores, que han publicado sus hallazgos en Nature Communications, analizaron datos recopilados en la cohorte Danesa de Dieta, Cáncer y Salud, en la que se evaluaban los hábitos alimentarios de 53 048 daneses a lo largo de 23 años, y observaron que los individuos con un consumo habitual de cantidades entre moderadas y altas de alimentos ricos en flavonoides presentaban un menor riesgo de morir a causa de cáncer o enfermedades del corazón.

Qué cantidad de flavonoides reduce el riesgo de muerte

Concretamente, los resultados revelaron que las personas que consumían unos 500 mg de flavonoides al día presentaban el menor riesgo de morir a causa de un cáncer o una enfermedad cardíaca. Según han explicado los autores del trabajo lo ideal es ingerir diferentes compuestos flavonoides presentes en diversos alimentos y bebidas a base de plantas que podemos incluir en nuestra dieta, por ejemplo: una manzana, una taza de té, una naranja, 100 g de brócoli y 100 g de arándanos sumarían más de los 500 mg recomendados.

Los individuos con un consumo habitual de cantidades entre moderadas y altas de alimentos ricos en flavonoides tenían menos riesgo de morir a causa de cáncer o enfermedades cardíacas

El Dr. Nicola Bondonno, principal investigador, ha afirmado que el efecto protector de estas sustancias resultaba más notorio en las personas que tenían más probabilidades de sufrir patologías crónicas asociadas al consumo de tabaco o de más de dos bebidas con alcohol al día, por lo que estos individuos deberían incluir este tipo de alimentos en su dieta, si bien esto no es suficiente para contrarrestar todos los daños producidos por estos tóxicos, y su salud se beneficiaría más si dejaran de fumar y de beber alcohol.

Otros estudios ya señalaron los beneficios de los flavonoides

Ya existían evidencias científicas sobre los beneficios para la salud de los flavonoides, como un estudio publicado en European Respiratory Journal, que reveló que sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias favorecen la recuperación de los pulmones tras dejar de fumar, o una revisión de estudios realizada por investigadores de la Universidad de Perugia (Italia) y publicada en Public Health Nutrition, que mostró que la ingesta de manzanas se asociaba a una disminución del riesgo de distintos tipos de tumores.

Además, otro trabajo publicado en The American Journal of Clinical Nutrition que hicieron científicos del Brigham and Women's Hospital de la Escuela de Medicina de Harvard, que revisaron datos procedentes del gran Estudio de Salud de la Mujer –en el que participaron 39876 mujeres entre 1993 y 2004–, comprobó que las féminas que habían consumido mayores cantidades de flavonoides experimentaron una disminución del 35% en el riesgo de sufrir eventos cardiovasculares.

En el nuevo estudio no ha sido posible aclarar las razones por las que los flavonoides ejercen esta función protectora, aunque sus autores opinan que se debe a una variedad de factores, y ahora tienen la intención de analizar en detalle los tipos de cáncer y de enfermedades del corazón contra las que protegen estos antioxidantes.

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