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Descubren cómo envejece el sistema inmune

Un grupo de investigadores ha descubierto los mecanismos por los que envejece el sistema inmune de los seres humanos, y cómo se puede reactivar para mejorar la respuesta inmunitaria frente a ciertas enfermedades.
Descubren cómo envejece el sistema inmune

Reactivar el sistema inmune envejecido mejoraría la respuesta del organismo frente a infecciones

24 de Septiembre de 2014

Un grupo de investigadores ha descubierto cuáles son los mecanismos por los que el sistema inmune de los seres humanos envejece, y cuál es el proceso para reactivarlo, lo que contribuirá a desarrollar nuevas terapias que mejoren la respuesta del organismo ante las infecciones e, incluso, frente a determinados tipos de cáncer, sobre todo en el caso de las personas mayores.

El estudio, que se ha publicado en la prestigiosa revista científica Nature Immunology, se ha llevado a cabo con la colaboración entre equipos de investigación dirigidos por ARNE Akbar de Universitiy College London (UCL), y especialista en procesos de envejecimiento, David Escors de Navarrabiomed, experto en modificación genética de células del sistema inmune, y Alessio Lanna (UCL), estudiante de doctorado.

La investigación ha revelado que la función de los linfocitos T envejecidos se puede reconstituir, reactivando así el sistema inmune deteriorado para que pueda combatir ciertas enfermedades

Los linfocitos T son uno de los principales mecanismos de defensa del cuerpo humano frente a las distintas patología pero, con el tiempo, envejecen y su capacidad protectora disminuye, a consecuencia de los cual el proceso natural de envejecimiento hace que las personas sean más propensas a desarrollar enfermedades.

La nueva investigación ha revelado que la función de los linfocitos T envejecidos se puede reconstituir bloqueando las moléculas que participan en el proceso (p38 MAPK, AMPK y TAB1) y, de esta forma, se podría reactivar el sistema inmune deteriorado y que tuviera la capacidad de detener el progreso de ciertas patologías e, incluso, de combatirlas.

David Escors, investigador del Grupo de Inmunomodulación de Navarrabiomed, ha explicado que los resultados de este estudio se pueden aplicar en la práctica clínica para desarrollar tratamientos eficaces que restauren el sistema inmune mediante terapia génica (con un tratamiento adaptado a cada paciente), o empleando inhibidores químicos (fármacos).

En la actualidad ya existen medicamentos que bloquean la molécula p38 MAPK y que se usan para tratar enfermedades inflamatorias y cáncer, y los autores del trabajo creen que se podrían elaborar nuevos fármacos que actuaran específicamente sobre p38 en los linfocitos, favoreciendo así al sistema inmunológico, pero sin afectar negativamente a otras células del organismo, y esto mejoraría la salud y la calidad de vida de las personas de la tercera edad.

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