Ómicron se expande ya a todos los países a una velocidad nunca vista

La variante ómicron avanza en todo el planeta y la OMS está preocupada porque la gente puede tener la percepción de que es más leve, lo que aún se desconoce. Pero aún si lo fuera, tiene la capacidad de desbordar los sistemas sanitarios.

15/12/2021

Ómicron se expande a una velocidad nunca vista

La variante ómicron del coronavirus se expande “a un ritmo no habíamos visto en ninguna de las cepas anteriores”, y probablemente ya está en casi todos los países del mundo, alertó ayer la Organización Mundial de la Salud. “Ya son 77 los países que han notificado casos de ómicron, y la realidad es que ómicron está probablemente en la mayoría de los países, aunque aún no se haya detectado. Ómicron se está extendiendo a un ritmo que no hemos visto con ninguna variante anterior.  Nos preocupa que la gente descarte a ómicron como algo leve”, dijo el director general de la Organización, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus en la rueda de prensa semanal sobre el estado de la pandemia.

Posiblemente, la información sobre esta variante se expande a la misma velocidad, a pesar de la falta de datos concretos sobre su transmisibilidad o impacto. A este respecto, uno de los especialistas de la OMS, el doctor Abdi Mhamud indicó que “la gente tiene la sensación de que ómicron es leve, pero son datos preliminares de pacientes jóvenes. La edad es el mayor factor de riesgo frente al COVID19, así que tenemos que proteger a los más vulnerables”.

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Mhamud hizo observación en relación con el hecho de que aún se desconoce cómo se comporta la nueva variante en las personas mayores sobre todo en los países con una población más envejecida. Y es que, como recordaba ayer Maria Van Kerkhove, epidemióloga jefa técnica de la OMS para el COVID, la mayoría de pacientes iniciales son viajeros, es decir, personas que, en su mayoría, si están de viaje es que por se encuentran con buena salud. La experta apuntó en la misma línea que su organización advirtiendo que “Nos enfrentamos a un tsunami de infecciones por covid en el mundo, tanto de delta como de ómicron”.

El peligro en las Navidades… y de la desigualdad en la vacunación

Su colega la doctora Ana Maria Henao Restrepo, señaló que, incluso “aunque ómicron no cause una enfermedad más grave que delta, como está provocando un gran número de casos, los sistemas de salud, si no se preparan bien, pueden verse sobrepasados”.

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Por su parte, el doctor Bruce Aylward, asesor de la Organización Mundial de la Salud, expresó la preocupación de sus responsables ante la llegada de un periodo festivo que se caracteriza por las reuniones familiares y los viajes.

Aunque ómicron no cause una enfermedad más grave que delta, como está provocando un gran número de casos, los sistemas de salud, si no se preparan bien, pueden verse sobrepasados

“Nos preocupa mucho llegar a las Navidades con un virus que sabemos es muy transmisible, pero sobre el que todavía queda mucho por saber y con la gente asumiendo que causa una enfermedad leve. Es una situación muy peligrosa”.

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Ante ese panorama, todos ellos pidieron a los gobiernos de todo el mundo que se preparen para una ola de infecciones asegurándose de que los hospitales cuentan con el personal, el sistema de triaje y los suministros de oxígeno necesarios.

La aparición de ómicron ha llevado a algunos países a poner en marcha programas de refuerzo para toda su población adulta, a pesar de que, según Tedros, no hay pruebas sobre la eficacia de los refuerzos contra esta variante. A la OMS le preocupa que esos programas repitan el acaparamiento de vacunas que vistos este año y agraven la desigualdad. “Permítanme ser muy claro: la OMS no está en contra de los refuerzos. Estamos en contra de la inequidad. Nuestra principal preocupación es salvar vidas, en todas partes”.

“La prioridad en cada país, y globalmente, debe ser proteger a los menos protegidos, no a los más protegidos”

En ese sentido, el doctor Michael Ryan, responsable de la respuesta de emergencia de la Organización, indicó: “no queremos que una persona vulnerable a la que se ofrece una dosis de refuerzo se sienta culpable de aceptarla. No se trata de eso. Se trata de que los gobiernos piensen en la desigualdad mundial para proteger mejor a su población”.

Su colega Katherine O'Brien, experta en vacunas de la Organización, explicó que “si hay acaparación de vacunas, otro países no pueden acceder a ellas”. Por ese motivo, pidió a los fabricantes y a los países donantes que sigan priorizando las donaciones a COVAX, el mecanismo de la ONU para una distribución equitativa de las vacunas. “No queremos que baje el ritmo de entregas que ha llevado meses conseguir” agregó O'Brien. Tedros comentó que en realidad es muy sencillo: “la prioridad en cada país, y globalmente, debe ser proteger a los menos protegidos, no a los más protegidos”.

Fuente: OMS

Actualizado: 12 de enero de 2022

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